martes, 19 de junio de 2007

M5


El cúmulo globular M5 fue visto primero por Gottfried Kirch y su esposa Maria Margarethe el 5 de Mayo de 1702, cuando observaban un cometa, y lo describieron como una 'estrella nebulosa'. Charles Messier la encontró independientemente el 23 de Mayo de 1764 y la describió como una nebulosa redonda que 'no contiene ninguna estrella'. William Herschel fue el primero en definir este cúmulo como estelar; contó 200 de sus estrellas con su reflector de 120 centímetros en 1791, 'aunque la mitad está tan comprimida que es imposible distinguir los componentes'. Se piensa que M5 es uno de los cúmulos globulares más antiguos, con una edad calculada de 13 000 millones de años. Su diámetro es de unos 165 años luz, haciendo de él uno de los más grandes cúmulos globulares. A su distancia de 24 500 años luz, este diámetro es de unos 23 minutos de arco. Visualmente aparece algo más pequeña, sobre 10 o 12 minutos de arco, y en las fotografías típicas, puede medir hasta 17 minutos de arco. M5 se está alejando de nosotros a unos 52 km/seg. M5 contiene 105 estrellas variables conocidas. Una de las variables es una nova enana, de acuerdo con Cecilia Payne-Gaposhkin (ella también menciona dos más novas enanas en los globulares M30 y NGC 6712). Bajo muy buenas condiciones de visibilidad, M5 puede vislumbrarse a simple vista. El cúmulo globular es fácilmente visible como una pequeña mancha borrosa en unos buenos binoculares, y una definida 'nube' redonda en telescopios de 7,5 centímetros, más brillante hacia el centro. Empezando con telescopios de 10 centímetros, sus estrellas más brillantes, de mag 12,2, pueden sólo definirse; forman patrones curvados que se extienden desde la parte central que a John Mallas le sugirió a una araña; una de las 'patas' extendiéndose lejos al sur, el halo extendiéndose a un diámetro de unos 10'. Telescopios más grandes o fotografías revelan una vista espectacular con miles de estrellas, unos pocos huecos menos poblados, y el halo extendiéndose hasta unos 15' de diámetro.

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