domingo, 10 de junio de 2007

Messier 4


El Cúmulo globular M4 ( NGC 6121), es un cúmulo globular que se encuentra en la constelación de Scorpius. Fue descubierto por Philippe Loys de Chéseaux en el año 1746 y más tarde catalogado por Charles Messier en 1764. Este fue el primer cúmulo globular donde se distinguieron estrellas individuales apenas visibles sin ayuda óptica, M4 se observa en los telescopios más pequeños como una borrosa bola de luz. En telescopios de mediano tamaño es posible distinguir estrellas individuales, las cuales poseen una magnitud aparente de 10,8. Ubicado distancia de 7.200 años luz, es el cúmulo globular más cercano a nuestro Sistema Solar que se conoce. Al menos 43 estrellas variables se han observado en este cúmulo: todas ellas son visibles para el aficionado, siempre que se utilice una cámara CCD para estudiarlas (aparecen con magnitudes a partir de la 10ª).De su velocidad radial, 70.4 km/s, se deduce que se aleja de la Tierra a más de 253.400 km/h: esta velocidad se debe tanto a su movimiento propio alrededor del núcleo de la Vía Láctea como al movimiento orbital del Sol y la Tierra.

Los cúmulos globulares son importantes para los astrónomos ya que en varios de ellos existen estrellas variables cefeidas, en las que la relación entre su periodo y su brillo intrínseco es muy precisa, por lo que son muy útiles para calcular la distancia entre nosotros y estos cúmulos.

Esta fotografía la capturé ayer con los mismos parámetros que utilicé para capturar la nebulosa del Águila.

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